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Ishiguro, el hijo de oriente y occidente


Por: Carmen Ruiz Gonzalez*

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Fotografía de Robert Sharp / Tomada de: http://bit.ly/2z5a1Dj

El británico de origen japonés Kazuo Ishiguro ha sido galardonado con el Premio Nobel de Literatura 2017. Una vez más, no han acertado las apuestas, que apuntaban hacia otros escritores como Murakami, Ngugi Wa Thiong’, Amos Oz o Margaret Atwood. Sin embargo, tras la polémica concesión del galardón a Bob Dylan en el 2016, este año el mundo literario ha acogido la noticia con sorpresa sí, pero feliz. Nadie duda que la de Ishiguro es una obra sólida, profunda y de lectura necesaria para entender nuestro presente. Como él mismo acaba de declarar: “Me sentiría especialmente emocionado si pudiera de algún modo contribuir a un cambio de crear una atmósfera más positiva en estos tiempos de incertidumbre”.

Conocer la trayectoria vital de Kazuo Ishiguro es entender las preocupaciones que atraviesan sus libros. Nacido el 8 de noviembre de 1954 en Nagasaki (Japón), se trasladó a los cinco años con su familia a Inglaterra. En su infancia aprendió a tocar el piano, lo que inspiraría quizá sus posteriores Nocturnos: cinco historias de música y crepúsculo (2009). Estudió literatura inglesa y filosofía en la Universidad de Kent. Después cursó un posgrado de escritura creativa en la Universidad de East Anglia. Su tesis de maestría se convirtió en 1982 en su primera novela, Pálida luz en las colinas, recibida con elogios por la crítica. Con ella, Ishiguro entra a formar parte, junto a Martin Amis, Ian McEwan Hanif Kureishi, Salman Rushdie o Julian Barnes, de la generación de novelistas que renovaron la narrativa británica en los años 80 de siglo pasado.

En contraste con sus compañeros de generación literaria, el reciente Nobel se destaca por su estilo conciso, minimalista. Muy japonés y muy británico. Bendita mezcla para explorar el claroscuro de la existencia humana. Ishiguro es un narrador comprometido, pero sin grandes manifestaciones públicas. Interviene cuando es preciso, con esa manera tan delicada que tienen los orientales. Pero, como ha declarado Sara Danius, secretaria de la Academia Sueca, “un escritor de una gran integridad. No mira hacia un lado, ha desarrollado un universo estético propio”.

Comenzó a escribir guiones para series de televisión y pequeños relatos. Después vinieron sus novelas, publicadas en español por la editorial Anagrama, que en Colombia es distribuida por el Grupo Penta. Si nos fijamos en algunos de los títulos con atención, Un artista del mundo flotante (An Artist of the Floating World, 1986), Los inconsolables (The Unconsoled, 1995), Cuando fuimos huérfanos (When We Were Orphans, 2000), entendemos que el jurado del Premio Nobel haya destacado su “gran fuerza emocional que han descubierto el abismo bajo nuestro ilusorio sentido de conexión con el mundo”. En sus historias hay poca trama, pocos personajes, pero grandes temas. Las preocupaciones de Ishiguro son estéticas y vitales, como las de todo buen escritor, en mi opinión: la belleza, el arte, la memoria, el tiempo, la realidad y la ficción, el sentido, el autoengaño, las crisis, la guerra y la postguerra, la orfandad, la inmigración, la identidad, los cambios de valores, lo que permanece tras la superficie…

Ese es precisamente el título de su obra más celebrada, Los restos del día (1989), que ganó el prestigioso premio Booker. Ishiguro nos cuenta la historia de un mayordomo de un aristócrata inglés, al morir éste, tiene ocasión de realizar un viaje de seis días durante el cual va haciendo balance de toda su vida. Una vida dominada por la diferencia de clases, por un sentido férreo del deber, por una emoción contenida que no se abre a la posibilidad del amor, por el autoengaño que sólo al final desenmascara a un señor filonazi. Gozo y amargura, luces y sombras al final del día. En 1993 fue llevada al cine por James Ivory, con un espléndido Anthony Hopkins de protagonista. También Nunca me abandones fue adaptada a la gran pantalla en 2010 e interpretada por Carey Mulligan, Keira Knightley y Andrew Garfield. Es una novela distópica sobre el tema de la clonación. En ella, el Premio Nobel incursiona en el terreno de la ciencia-ficción, género tan del gusto de los lectores y espectadores actuales, en especial los jóvenes.

Su última obra, El gigante enterrado, es una aventura fantástica ambientada en la Inglaterra medieval. Kazuo Ishiguro ha construido aquí una narración que indaga en cómo se relacionan la memoria y el olvido, el pasado, sus fantasmas y el presente, la fantasía y la realidad. Hay odio, sangre, traición, guerra, vejez, muerte, pero también amor, lealtad, infancia, vida, construcción de una patria, paz. Me parecen a mí temas estos muy colombianos, y muy universales. Por eso hay que leer a este escritor premiado con el Nobel de Literatura hoy.

*Asesora Bibliográfica

Biblioteca Octavio Arizmendi Posada

Universidad de La Sabana

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Orgullo y prejuicio: 200 años de una novela que mantiene su esplendor


Por: Viviana Colmenares

Han pasado más de 200 años y se menciona, se habla  de ella y se recomienda. Es así y sin más preámbulos como comienzo este artículo.

El pasado 28 de enero se cumplieron 200 años de la publicación de Orgullo y Prejuicio, quizás la novela más famosa de la escritora británica Jane Austen.

A pesar de ser bicentenaria, está novela ha pasado intacta de generación  en generación y en cada época  ha gozado de  gran aceptación. Ha mantenido la magia para atrapar  a los lectores  por su estilo, su tonalidad, su gracia, sus diálogos, sus inolvidables personajes y por supuesto su historia de amor. Dos siglos después esta historia de amor, ironía, malentendidos y personajes muy atractivos no ha perdido su fuerza.

orgullo-y-prejuicio2El libro ha sido fuente de inspiración  para varias versiones cinematográficas: una en 1940 protagonizada  por Sir Lawrence Olivier como el señor Darcy. La versión más reciente es de 2005 en la que los protagonistas fueron Matthew McFadyen como el señor Darcy y Keira Knightley en el papel de Elizabeth Bennet. Hay que mencionar las excelentes actuaciones de Donald Sutherland como el padre de Elizabeth y Judi Dench como Lady Catherine de Bourgh. La película fue nominada a 4 premios Oscar, pero no obtuvo ninguno.

Quiero compartir con ustedes una escena de la película que particularmente me encanta: Lizzie está leyendo en los jardines de su casa, después cierra el libro y acaricia la contraportada. Confieso que esta escena me gusta mucho, puesto que es una mujer que muestra su gusto por la lectura. Me encanta el hecho de que Jane Austen muestre a sus protagonistas femeninas como lectoras insaciables, igual que ella.

Si sienten curiosidad por leer esta estupenda obra y luego disfrutar de la película, ahora pueden dejarse atrapar por el agradable y elegante mundo de la escritora Jane Austen en nuestra Biblioteca. Pueden encontrar el libro en el cuarto piso con la signatura 823.74 A933p y la película en la sala de recursos audiovisuales con la signatura 791.43655 O68.

Recursos relacionados
(«“Orgullo y prejuicio” 200 años después | ELESPECTADOR.COM»)
(«200 Years of Pride and Prejudice – 200 Años de Orgullo y Prejuicio: 200 años de tu novela favorita, ¡ven a celebrarlo!»)

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La Biblioteca recomienda el libro del mes (Septiembre 2012)


RENDICIÓN INCONDICIONAL, de Evelyn Waugh. Cátedra. Madrid (2011). 422 págs. Solicítelo como PL 823.914 W354i.

Rendición incondicional supone el fin de un largo recorrido vital y creativo del autor, y corona el proyecto de la trilogía «Espada de honor», cuyos dos primeros volúmenes, Hombres en armas (PL 823.914 W354h) y Oficiales y caballeros (PL 823.914 W354o), han sido publicados en esta colección. En esta tercera novela hay guiños a otras obras de la bibliografía del autor; acaso los más claros sean los referidos a Retorno a Brideshead (PL 823.914 W354r 1987), su novela más célebre, también enmarcada en la Segunda Guerra Mundial. Este conflicto bélico marcó un punto de inflexión en la vida de Waugh, que experimentó una honda desilusión con las causas públicas, con la política, con el futuro de Europa y de su país tras la guerra. En Rendición incondicional asistimos al desenlace del peculiar itinerario personal, histórico y espiritual del protagonista, Guy Crouchback, al tiempo que se nos describe, con agudo sentido de la historia contemporánea, un testimonio imprescindible de la parte de la contienda mundial que al autor le tocó vivir. El núcleo de los acontecimientos narrativos de Rendición incondicional lo constituyen las últimas etapas de la guerra en Europa, marcadas por las iniciativas ofensivas del frente aliado.

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Charles Dickens: dos siglos de buena literatura


Por: Luisa Margarita Henao

Quizás para los lectores del s. XXI nombres como Scrooge, Oliver Twist y David Copperfield no sean tan conocidos como Harry Potter, Dumbledore o Voldemort. Así que las celebraciones por el bicentenario de nacimiento, son un buen motivo para recordar a su autor, Charles Dickens.

Dickens (1812 – 1870) es el autor inglés más reconocido después de Shakespeare y el más importante de la era victoriana, época en la que Inglaterra pasó de ser un país agrario a uno industrializado que además disfrutaba de la gloria de ser un gran Imperio.

Sin embargo, como ha ocurrido en todas las épocas, la bonanza económica y los avances técnicos no llegaban por igual a todos los sectores sociales y la característica más marcada en los escritos de Dickens es su profunda crítica a la desigualdad unida a su sensibilidad social, que plasma de manera magistral en sus personajes.

Sus novelas tuvieron éxito desde el principio, en parte porque venían por entregas ya que los libros eran artículos de lujo que no todos podían comprar. El escritor estadounidense Stephen King recuerda una anécdota trágica de la época: “Una multitud de aficionados se reunió en el muelle en Baltimore, Estados Unidos, esperando la llegada del barco inglés que debía traer a bordo la última entrega de su novela ‘Grandes Esperanzas’. Varios lectores cayeron al agua y murieron ahogados”.

Para conmemorar los 200 años de su nacimiento ocurrido el 7 de febrero de 1812, el mundo en general y Londres en particular le rindieron merecidos homenajes con exhibiciones, conferencias y la reedición de algunas de sus obras a cargo de la editorial Penguin. El 28 de enero en Portsmouth, su ciudad natal, se reabrió la casa donde nació el autor, hoy convertida en un museo.

El Museo de Londres montó una exhibición que tiene como tema central la relación de Dickens con esta ciudad que es el escenario de la mayoría de sus novelas. Londres lo inspiraba porque en pleno siglo XIX, albergaba los avances y contradicciones de la era moderna. En la medida en que aparecían grandes inventos como el ferrocarril y prosperaba la revolución industrial, también crecían las desigualdades entre ricos y pobres, que él no se cansó de denunciar.

Google diseñó uno de sus ya famosos doodles inspirado en personajes de Dickens como el anciano Fagin y el pequeño Oliver Twist de la novela que lleva su nombre, el cascarrabias Ebenezer Scrooge de Cuento de Navidad y el mentor de David Copperfield, Micawber. Además, las letras del logotipo cambiaron sus colores amarillo, rojo, azul y verde por el negro con una caligrafía propia de la época de del autor.

Que esta importante conmemoración sea una ocasión para invitarlos a leer o releer las obras de Charles Dickens. En la Biblioteca pueden encontrar libros físicos y electrónicos  en español y en inglés y algunas películas:

  • Grandes esperanzas (e-libro)
  • Canción de navidad (e-libro)
  • Historia de dos ciudades (e-libro) 
  • Papeles póstumos del Club Pickwick (e-libro)
  • El grillo del hogar (e-libro)
  • David Copperfield PL 824.8 D548d
  • Oliver Twist 823.8 D548ol
  • Papeles póstumos del Club Pickwick 823.8 D548a 2002
  • Canción de navidad 823.8 D548cn
  • Dickens / J. B., Priestley 928.21 P949d
  • A tale of two cities 823.8 D548a
  • Great expectations 823.8 D548g2
  • A Christmas Carol 823.8 D548ch
  • Charles Dickens [videograbación] VD 791.43351 C475
  • David Copperfield [videograbación] VC 791.43353 D249

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Toda pasión apagada, de Vita Sackville-West


Por: Carmen Ruiz

Vita Sackville-West (1892-1962) formó parte activa junto a su marido, el diplomático y editor Harold Nicolson, del conocido Grupo de Bloomsbury. Escribió poesía, biografías, libros de viajes y tratados de jardinería. Publicó varias novelas, de las cuales Los eduardianos, 1930, y Toda pasión apagada, 1931, son, sin duda, las mejores. Su sentido crítico, su ironía y su notable inteligencia hicieron de ella un personaje comprometido con el mundo de su tiempo. Con semejante perfil y un título tan sugerente como Toda pasión apagada no podía perderme la lectura de este libro.

Estamos en Londres, a principios de siglo. Lord Slane, gran estadista del Imperio Británico, ha muerto. Lo sobreviven su viuda y seis hijos, dispuestos a ocuparse de ella. Este grupo familiar le sirve a la autora para presentar un ácido fresco de la sociedad victoriana convencional: “Los Holland no era gente que rehuyera un deber, y cuanto más molesto fuera el deber, menos posibilidades había de que lo rehuyeran. El placer era algo en lo que raramente pensaban”. Sin embargo, la sorpresa la va a dar la supuestamente frágil anciana. Lady Slane, que durante toda su vida ha cumplido con su deber de sumisa esposa y complaciente madre,  toma, a sus 88 años, la primera decisión personal de su vida: recuperar su libertad e independencia. Se va a vivir a una pequeña casa en Hampstead, con la única compañía de su fiel doncella Genoux (todo un personaje), con el fin de pasar el resto de sus días apaciblemente, sin obligaciones impuestas (aunque aparentemente elegidas), recuperar sus sueños y encontrar la pasión que apagó en aras de la convención.

Resulta muy difícil no rendirse a esta historia tan bien narrada, refinadamente ambientada e inteligentemente crítica sobre la alta sociedad inglesa en la que está presente, en palabras de la escritora Rosa Montero, “toda la elegancia, toda la ironía y, bajo una tersa superficie, una buena dosis de veneno”. Sólo resta, tras la lectura, decidirse a no esperar como la protagonista hasta los 88 años para empezar a vivir…

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Stevenson


Por: Felipe Contreras

Esta semana el turno es para Robert Louis Stevenson, escritor escocés cuyas narraciones de suspenso y miedo aún estremecen al que las lee, a pesar de haber escrito hace más de 100 años. A mí juicio una de sus mejores obras es El caso del doctor Jekyll y mister Hyde  ¿Acaso en algún momento de nuestras vidas no hemos querido ser otro, dejar aflorar nuestros secretos y deseos recónditos?  

Stevenson sí era consciente de que estos momentos existían en el hombre  al escribir este excelente cuento. Aunque a algunos  nos recuerda las caricaturas animadas de la Warner Brothers en donde un científico se transforma en un monstruo. pero la reflexión de este cuento va más allá de una caricatura animada. A veces queremos expresar lo que en realidad nos gustaría decir y hacer, lo que en verdad quisiéramos, pero por diversas circunstancias sociales no podemos hacer ni expresar.

Esto es lo que reúne El caso del doctor Jekyll y mister Hyde una combinación de debate mental entre las personalidades de un científico y sus más profundos deseos no satisfechos y a esto se le puede sumar un toque de suspenso y de terror. Puede que nuestro inconsciente tal vez nos haga incurrir en eso. ¿Podrás verte reflejado en el Doctor Jekyll?. Averígualo.

En la Biblioteca podrás encontrar este excelente título de Stevenson.

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Wells


Por: Felipe Contreras

Esta semana en nuestro programa lectura para el descanso,  he querido traer otro de los géneros literarios que es del agrado general, debido a la capacidad creadora por medio de la imaginación. La ciencia ficción, que a partir de relatos que mezclan la ciencia probable con la fantasía, mundos improbables, viajes interestelares y en el tiempo, mundos y sociedades en el futuro.

El pasado 21 de septiembre se conmemoraron 144 años del nacimiento de un precursor de la ciencia ficción Herbert George Wells, que al lado de Julio Verne crearon mundos y viajes inimaginables para aquellos años victorianos. Títulos como La máquina del tiempo, La guerra de los mundos, El hombre invisible  dejan ver lo improbable por la ciencia.

¿Cómo un hombre del siglo XIX logró redactar  estas historias fantásticas? Es tan solo la combinación entre el estudio de la literatura fusionado con el estudio científico. Wells que desde niño fue fanático de la lectura y luego estudió biología en la Royal College of Science de Londres  y fue miembro fundador de The Science School Journal y recibió el título en zoología de la University of London; y estando en esemedio  y habiendo leído y escrito sobre ciencia, se interesa por la gramática y la literatura estudiándolas . De allí nace su combinación fascinante.

Sus novelas más allá de una combinaciónde fantasía dejan entrever una problemática social disfrazada en donde la lucha de las clases sociales por sobrevivir es constante a través del tiempo “La máquina del tiempo y La guerra de los mundos”; ya sea en la época victoriana o en la actual, el problema social ha persistido ¿Acaso no hemos evolucionado desde la época victoriana? 

Vale la pena leer a este autor inglés pues aunque  haya escrito hace más de cien años, continúa vigente  en esta sociedad científica y de información.

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