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Toda pasión apagada, de Vita Sackville-West


Por: Carmen Ruiz

Vita Sackville-West (1892-1962) formó parte activa junto a su marido, el diplomático y editor Harold Nicolson, del conocido Grupo de Bloomsbury. Escribió poesía, biografías, libros de viajes y tratados de jardinería. Publicó varias novelas, de las cuales Los eduardianos, 1930, y Toda pasión apagada, 1931, son, sin duda, las mejores. Su sentido crítico, su ironía y su notable inteligencia hicieron de ella un personaje comprometido con el mundo de su tiempo. Con semejante perfil y un título tan sugerente como Toda pasión apagada no podía perderme la lectura de este libro.

Estamos en Londres, a principios de siglo. Lord Slane, gran estadista del Imperio Británico, ha muerto. Lo sobreviven su viuda y seis hijos, dispuestos a ocuparse de ella. Este grupo familiar le sirve a la autora para presentar un ácido fresco de la sociedad victoriana convencional: “Los Holland no era gente que rehuyera un deber, y cuanto más molesto fuera el deber, menos posibilidades había de que lo rehuyeran. El placer era algo en lo que raramente pensaban”. Sin embargo, la sorpresa la va a dar la supuestamente frágil anciana. Lady Slane, que durante toda su vida ha cumplido con su deber de sumisa esposa y complaciente madre,  toma, a sus 88 años, la primera decisión personal de su vida: recuperar su libertad e independencia. Se va a vivir a una pequeña casa en Hampstead, con la única compañía de su fiel doncella Genoux (todo un personaje), con el fin de pasar el resto de sus días apaciblemente, sin obligaciones impuestas (aunque aparentemente elegidas), recuperar sus sueños y encontrar la pasión que apagó en aras de la convención.

Resulta muy difícil no rendirse a esta historia tan bien narrada, refinadamente ambientada e inteligentemente crítica sobre la alta sociedad inglesa en la que está presente, en palabras de la escritora Rosa Montero, “toda la elegancia, toda la ironía y, bajo una tersa superficie, una buena dosis de veneno”. Sólo resta, tras la lectura, decidirse a no esperar como la protagonista hasta los 88 años para empezar a vivir…

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Stevenson


Por: Felipe Contreras

Esta semana el turno es para Robert Louis Stevenson, escritor escocés cuyas narraciones de suspenso y miedo aún estremecen al que las lee, a pesar de haber escrito hace más de 100 años. A mí juicio una de sus mejores obras es El caso del doctor Jekyll y mister Hyde  ¿Acaso en algún momento de nuestras vidas no hemos querido ser otro, dejar aflorar nuestros secretos y deseos recónditos?  

Stevenson sí era consciente de que estos momentos existían en el hombre  al escribir este excelente cuento. Aunque a algunos  nos recuerda las caricaturas animadas de la Warner Brothers en donde un científico se transforma en un monstruo. pero la reflexión de este cuento va más allá de una caricatura animada. A veces queremos expresar lo que en realidad nos gustaría decir y hacer, lo que en verdad quisiéramos, pero por diversas circunstancias sociales no podemos hacer ni expresar.

Esto es lo que reúne El caso del doctor Jekyll y mister Hyde una combinación de debate mental entre las personalidades de un científico y sus más profundos deseos no satisfechos y a esto se le puede sumar un toque de suspenso y de terror. Puede que nuestro inconsciente tal vez nos haga incurrir en eso. ¿Podrás verte reflejado en el Doctor Jekyll?. Averígualo.

En la Biblioteca podrás encontrar este excelente título de Stevenson.

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Wells


Por: Felipe Contreras

Esta semana en nuestro programa lectura para el descanso,  he querido traer otro de los géneros literarios que es del agrado general, debido a la capacidad creadora por medio de la imaginación. La ciencia ficción, que a partir de relatos que mezclan la ciencia probable con la fantasía, mundos improbables, viajes interestelares y en el tiempo, mundos y sociedades en el futuro.

El pasado 21 de septiembre se conmemoraron 144 años del nacimiento de un precursor de la ciencia ficción Herbert George Wells, que al lado de Julio Verne crearon mundos y viajes inimaginables para aquellos años victorianos. Títulos como La máquina del tiempo, La guerra de los mundos, El hombre invisible  dejan ver lo improbable por la ciencia.

¿Cómo un hombre del siglo XIX logró redactar  estas historias fantásticas? Es tan solo la combinación entre el estudio de la literatura fusionado con el estudio científico. Wells que desde niño fue fanático de la lectura y luego estudió biología en la Royal College of Science de Londres  y fue miembro fundador de The Science School Journal y recibió el título en zoología de la University of London; y estando en esemedio  y habiendo leído y escrito sobre ciencia, se interesa por la gramática y la literatura estudiándolas . De allí nace su combinación fascinante.

Sus novelas más allá de una combinaciónde fantasía dejan entrever una problemática social disfrazada en donde la lucha de las clases sociales por sobrevivir es constante a través del tiempo “La máquina del tiempo y La guerra de los mundos”; ya sea en la época victoriana o en la actual, el problema social ha persistido ¿Acaso no hemos evolucionado desde la época victoriana? 

Vale la pena leer a este autor inglés pues aunque  haya escrito hace más de cien años, continúa vigente  en esta sociedad científica y de información.

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