¿Qué es una encíclica?


Por: Aura María Bernal

Las encíclicas son cartas públicas y formales del Sumo Pontífice que expresan su enseñanza en materia de gran importancia. Pablo VI definió la encíclica como “un documento, en forma de carta, enviado por el Papa a los obispos del mundo entero”. Por definición, las cartas encíclicas formalmente tienen el valor de enseñanza dirigida a la Iglesia Universal. Sin embargo, cuando tratan con cuestiones sociales, económicas o políticas, son dirigidas comúnmente no solo a los católicos, sino a todos los hombres y mujeres de buena voluntad, practica iniciada por el papa Juan XXIII con su encíclica Pacem in terris (sobre la paz entre todos los pueblos), la cual acaba de cumplir 50 años de publicada y es la más citada por sus sucesores.

enciclicasEl papa Juan Pablo II publicó 14 encíclicas, siendo la primera Redemptor hominis (sobre el Cristo Redentor y la dignidad del hombre), consagrada a la defensa de los derechos del hombre. Son de vital importancia ya que “constituyen un cuerpo doctrinario que define la posición de la Iglesia Católica sobre las principales cuestiones religiosas, políticas y morales del siglo XXI”. Las otras encíclicas de este gran papa son en su orden:

  • Dives in misericordia (Dios rico en misericordia)
  • Laborem Exercens (Es por el trabajo)
  • Slavorum Apostoli (Los apóstoles eslavos)
  • Dominum et vivificantem (Él es el Señor, Él da la vida)
  • Redemptoris Mater (La madre del Redentor)
  • Sollicitudo rei socialis (La preocupación por las cuestiones sociales)
  • Redemptoris missio (La misión del Redentor)
  • Centesimus annus (El centésimo año)
  • Veritatis splendor (El esplendor de la verdad)
  • Evangelium vitae (El Evangelio de la vida)
  • Ut unum sint (Para que todos sean uno)
  • Fides et ratio (La fe y la razón)
  • Ecclesia de Eucharistia (La eucaristía en la Iglesia)

La primera encíclica del papa Francisco se publicó el 29 de junio de 2013 bajo el título Lumen Fidei (La luz de la fe), retomando el trabajo de Benedicto XVI quien antes de su renuncia al papado ya había completado una primera redacción del texto. Lumen Fidei indica el gran don traído por Jesucristo, que en el Evangelio de San Juan se presenta con estas palabras: “Yo he venido al mundo como luz, y así, el que cree en mí no quedará en tinieblas”.

Los invitamos a consultar todas las anteriores encíclicas en el segundo piso de la Biblioteca con la signatura topográfica 262.91 I24.

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