El software libre para bibliotecas


Por: Claudia Virginia Becerra Márquez

El software libre es la denominación del software que brinda libertad a los usuarios sobre su producto adquirido y por tanto, una vez obtenido, puede ser usado, copiado, estudiado, modificado y redistribuido libremente.

En esta nueva era de la información, con el desarrollo de las TICs y el boom de las redes sociales, las bibliotecas han apuntado a sistematizar (o automatizar) su acervo bibliográfico, herramienta que le permite entre otras cosas, acercarse mas a sus usuarios cada vez más tecnológicos.

Aparte de ayudar a la divulgación de la información existente, es un instrumento útil de gestión administrativa de la biblioteca, ya que el servicio de Catálogo en Línea (OPAC) es tan solo el producto visible de los procesos que se gestan al interior, a través de los módulos de adquisiciones, catalogación y circulación y préstamo -necesarios para crear un correcto flujo de trabajo- se optimiza la labor del bibliotecario mejorando procesos y dedicando mas tiempo a labores de servicio y extensión.

Algunos de los puntos a considerar al momento de elegir un software libre son:

  • Costos: El costo no radica en la compra de la licencia, sino en los gastos de instalación, configuración e implementación; no exige especificaciones altas en el tipo de máquinas y no es necesario pagar por nuevas versiones.
  • Flexibilidad y adaptabilidad: según las características de la organización, el software libre se adapta a las necesidades y no viceversa. El director del proyecto personaliza las funciones y adapta el software a los procesos cotidianos.
  • Mejoramiento continúo del producto: se pueden incluir nuevas características al software y “liberarlas” para que otras entidades se beneficien de los adelantos.

Pero tomar la decisión de sistematizar la biblioteca debe ser un proceso lento y planificado. Se hace necesario realizar un diagnóstico sobre el estado de las colecciones, los procesos de adquisición y los modelos de préstamo, todo con el fin de crear políticas hacia lo que se quiere en la institución y de esa manera adaptar el software elegido.

Algunas recomendaciones a tener en cuenta al momento de escoger un software bibliográfico:

  • Tamaño y proyección de biblioteca.
  • Seguro y confiable.
  • Adaptable a las necesidades de la biblioteca.
  • Cumplir con las normas bibliotecológicas internacionales.
  • Tener la capacidad de crecer y evolucionar.
  • Gestionar datos tanto locales como remotos.
  • Tener la capacidad de gestionar diferentes sedes.
  • Poder utilizar el protocolo Z39.50.
  • Ofrecer una gama amplia de funciones para la gestión de las operaciones de préstamo.
  • Tener la capacidad de generar avisos de cualquier tipo.
  • Su sistema de adquisiciones debe tener en cuenta todo tipo de materiales bibliográficos.
  • Permitir hacer consultas sobre pedidos concretos, proveedores, etc.
  • Mantener un método seguro y confiable de copias de seguridad.
  • Las actualizaciones de las diferentes versiones que ofrezcan no deben tener costos adicionales y deben alterar en forma mínima el funcionamiento de la gestión de biblioteca.

En mi próxima entrega les contaré un poco más sobre los principales software libres que existen en el mercado para la gestión de bibliotecas.

Bibliografía y enlaces de interés:

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