¿Por qué leer los clásicos?


Por: Carmen Ruiz

En Por qué leer los clásicos, colección de ensayos y artículos de Italo Calvino sobre los libros de los escritores, poetas y hombres de ciencia que más contaron para él en diversos periodos de su vida y que se publicó póstumamente, el escritor italiano empieza proponiendo algunas definiciones:

  1. Los clásicos son esos libros de los cuales se suele oír decir: “Estoy releyendo…” y nunca “Estoy leyendo…”.
  2. Se llama clásicos a los libros que constituyen una riqueza para quien los ha leído y amado, pero que constituyen una riqueza no menor para quien se reserva la suerte de leerlos por primera vez en las mejores condiciones para saborearlos.
  3. Los clásicos son libros que ejercen una influencia particular ya sea cuando se imponen por inolvidables, ya sea cuando se esconden en los pliegues de la memoria mimetizándose con el inconsciente colectivo o individual.
  4. Toda relectura de un clásico es una lectura de descubrimiento como la primera.
  5. Toda lectura de un clásico es en realidad una relectura.
  6. Un clásico es un libro que nunca termina de decir lo que tiene que decir.
  7. Los clásicos son esos libros que nos llegan trayendo impresa la huella de las lecturas que han precedido a la nuestras, y tras de sí la huella que han dejado en la cultura o en las culturas que han atravesado (o más sencillamente, en el lenguaje o en las costumbres).
  8. Un clásico es una obra que suscita un incesante polvillo de discursos críticos, pero que la obra se sacude continuamente de encima.
  9. Los clásicos son libros que cuanto más cree uno conocerlos de oídas, tanto más nuevos, inesperados, inéditos resultan al leerlos de verdad.
  10. Llámese clásico a un libro que se configura como un equivalente del universo, a semejanza de los antiguos talismanes.
  11. Tu clásico es aquel que no puede serte indiferente y que te sirve para definirte a ti mismo en relación y quizás en contraste con él.
  12. Un clásico es un libro que está antes que otros clásicos; pero quien haya leído primero los otros y después lee aquél, reconoce en seguida su lugar en la genealogía.
  13. Es clásico lo que tiende a relegar la actualidad a la categoría de ruido de fondo, pero al mismo tiempo no puede prescindir de ese ruido de fondo.
  14. Es clásico lo que persiste como ruido de fondo incluso allí donde la actualidad más incompatible se impone.

(Cfr. CALVINO, Italo. Por qué leer los clásicos, Tusquets, Barcelona, 1995, pp. 13-19)

 Si me preguntaran ahora cuáles son mis clásicos, cuáles son aquellas lecturas que marcaron un antes y un después en mi vida, incluso al releerlos, creo que tendría que citar los siguientes títulos (voy a escoger diez aun a riesgo de dejar por fuera alguno importante. Ésta es tan sólo una primera selección…):

  1. Crimen y castigo, de Fiódor Dostoievski.
  2. Don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes.
  3. El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger.
  4. El Principito, de Antoine de Saint-Exupéry.
  5. En lugar seguro, de Wallace Stegner.
  6. La comedia humana, de William Saroyan.
  7. La voz a ti debida, de Pedro Salinas.
  8. Orgullo y prejuicio, de Jane Austen.
  9. Retorno a Brideshead, de Evelyn Waugh.
  10. Una historia de amor y oscuridad, de Amos Oz.

¿Has leído estos libros? ¿Y los tuyos? ¿Cuáles serían tus clásicos?

1 comentario

Archivado bajo Temas literarios

Una respuesta a “¿Por qué leer los clásicos?

  1. Raul

    Yo diría que, aunque estos son buenos clásicos, hay muchos libros de carrera que se vuelven clásicos y lo llevan a uno a navegar en un sin fin de conocimiento. Yo incluiría:

    El lobo esteparío
    Maya
    Shibumi
    Walden

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s